植物也能“传消息”?科学家用菠菜做爆炸物传感器

2021年02月09日08:52  来源:中国新闻网
 

  中新网2月8日电 据台湾“联合新闻网”报道,美国麻省理工学院科学家日前通过纳米技术,将菠菜转变为能检测爆炸物质的传感器,并回传信息给科学家。

  据报道,当菠菜根检测到地下水中含有常在地雷等炸药里发现的硝基芳香化合物时,便会通过叶片里的碳纳米管发出信号。红外线摄影机接着会读取信号,并发送警示的电子邮件给科学家。这种称为“植物纳米仿生学”的技术赋予了植物新使命。

  主导此次实验的科学家斯特拉诺表示,植物是很好的分析化学家,“在土壤里有很广大的根部网络,能持续采集地下水,并能自行将水分输送到叶子里”。

  斯特拉诺提到这次实验的主要目的是检测爆炸物,但未来有望用植物检测污染情况和其他环境条件。斯特拉诺透露在研究早期阶段,他们使用纳米微粒将植物制成污染物传感器,能测出由燃烧引起的一氧化氮污染物。

  美国化学学会科学家日前也发现菠菜能转化为碳纳米片,成为提高金属空气电池和燃料电池效率的催化剂。金属空气电池是锂离子电池更节能的替代品,目前智能型手机等产品仍使用锂离子电池。

  报道指出,菠菜富含铁和氮,是形成催化剂化合物中的重要元素。科学家在实验中洗净菠菜,榨汁并研磨成粉末,最后做成纳米片。

(责编:戴晓宇、缪婉宜)